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要注意!ドライアイの症状の放置は視力低下を引き起こす

パソコンでの長時間にわたる作業の増加などによって、最近ドライアイの患者数が増えています。放っておくと視力低下にもつながるとされている病気でもありますが、ドライアイとはどのような症状なのか、なぜ視力低下が起こってしまうのか、などについて解説します。

ドライアイになる原因やそのさまざまな症状

ドライアイ ドライアイになる原因やそのさまざまな症状

ドライアイは、涙の乾きなどによって目の表面の健康が損なわれる症状のことです。

原因として考えられることにはさまざまあり、内科的な病気によるものや眼の手術によって起こる場合もありますが、現在よく言われている一般的なドライアイの原因としては、次のようなことがあげられます。

・パソコン、スマートフォン、テレビの長時間の利用
・エアコンによる室内の乾燥
・ストレス
・コンタクトレンズの長時間の装用
・ライフスタイルの変化(夜型、食生活など)
・加齢による涙液の減少

など

ドライアイの可能性がある症状

ひと口にドライアイと言っても症状はさまざまですが、次にあげるような症状を日ごろ感じる場合はドライアイの可能性があります。

・目がゴロゴロする
・目がヒリヒリする
・目が疲れやすい
・朝起きた時に目が開けにくい
・白っぽい目やにが出る
・目がかすむことがある
・視力の低下を感じるようになった

など

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ドライアイが視力低下を招く理由

ドライアイ ドライアイが視力低下を招く理由

ではなぜ、ドライアイによって視力が低下してしまうのでしょうか。

目は角膜と水晶体で光を屈折することで物を映し出しています。

しかしドライアイになると涙液が出る量が減少するので、目の表面の涙の層が凸凹になってしまっており、光が正しく目に入らないために光の屈折にばらつきが生じてしまいます。

それによって、かすみ目や見えにくいといった視力低下が起こってしまうのです。

その状態が放置されていると、目の表面を保護するための涙が少ない状態が続くことになり、角膜の表面部分に傷がつきやすくなったり、剥がれてしまう場合も出てきます。

そのことが原因で角膜炎などの感染症を起こされ視力低下に陥る場合もあり、悪化すると失明してしまう最悪のケースも考えられます。

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ドライアイによる視力低下は改善可能か?

ドライアイ ドライアイによる視力低下は改善可能か?

こうしたドライアイによる視力低下は、早めの治療によって改善させることは期待ができます。

眼科を受診してドライアイの確定診断がされると、ドライアイの治療用の点眼薬(人工涙液)が処方されたり、涙の出口となる「涙点」に栓を差して目の表面に涙をためるようにする治療(涙点プラグ)などが行われたりします。

その他にも生活習慣の見直しを行い、目の保湿を図るように室内の湿度を調整したり、作業中に目を休めるように心がけたりすることで、視力低下の改善は見込めます。

しかし、ドライアイではなく他の病気であったり、ドライアイによる角膜への損傷が原因で発症した病気で視力低下が起こったりした場合は、視力の完全な回復は困難なことがあります。

やはり専門機関できちんと診てもらい、自分の目にはどういう対応が必要なのか適切な判断をすることが重要です。

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まとめ

パソコンの作業中やスマートフォンを長い間使っている際に、目が乾いてくるような感覚や目のかすみなどの症状を感じた場合、ドライアイの可能性があります。

そのまま症状を放置していると角膜へのダメージが進み、知らず知らずのうちに視力低下につながる場合も少なくありません。

まばたきの回数を意識的に増やしたり、目に休憩を与えるように遠くを眺めるなどしましょう。

必要な場合は市販薬のドライアイ用の目薬を使用することも効果的ですが、症状に改善が見られない場合は早めに眼科を受診するようにしてください。

最終更新日: 2016-12-24

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