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意外と知らない!?老眼と白内障の違いってなんでしょうか?

そろそろ老眼鏡を買わなくてはダメかしら?など日常会話で話されることも多い老眼ですが、それと同時に話題になるのが白内障です。 どちらも似ているようで全く違う現象なのはご存知ですか? ここでは老眼と白内障の仕組みについてやその違いを紹介いたします。 老眼になったから白内障になるかも!?と心配しなくても大丈夫ですよ!

老眼と白内障

老眼とは?

老眼 老眼とは?

老眼とは、レンズのピント合わせをしている筋肉が老化により衰えるため調節が若い時のように上手くいかなくなることにより起こる視力低下のことです。
そのため、今まで遠くの物が見えていた人は老眼により近くが見えなくなり、反対に近くの物が見える人は遠くが見えないようになります。

遠視や近視と勘違いしてしまう人も多いかもしれませんが、遠視や近視は物を見るときに焦点を合わす屈折が遺伝などにより元々合わない屈折異常のため、遠視は近いところの物が見えず、近視は遠くの物が見えない症状を言います。

老眼は老化による目のレンズ周りの筋肉の衰えなので誰でも平等に起こります。
また、最近ではスマホやPCの普及により昔よりレンズ周りの筋肉を酷使するようになったため老眼が早まる傾向にあります。

白内障とは?

老眼 白内障とは?

白内障とは目の中でレンズの役目をする水晶体が何らかの原因により白く濁ってしまうことにより起こる現象です。
イメージ的には生卵と少し焼きすぎた目玉焼きを思い出してみてください。
赤ちゃんや若い頃の水晶体は生卵をお皿の上で割った時のように白身も澄んでいて黄身の部分も綺麗に見えます。
しかし、老化や糖尿病の持病などによって水晶体が白濁してしまうと、少し焼きすぎて完全に黄身が白身の覆われてしまった目玉焼きのように真っ白くなってしまいます。

白内障の原因は様々ですが、大きく分けて3つに分けられます。
1.老化や原因不明
2.糖尿病などの疾患
3.外傷性疾患

白内障の怖いところはそのままにしておくと失明してしまう恐ろしい病気です。
そのため早めの対策が必要になります。

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老眼と白内障の違い

老眼 老眼と白内障の違い

老眼と白内障の違いは主にこの3つです!

1.原因

老眼 1.原因

老眼の原因は主に目のレンズ周りの筋肉や組織の老化や酷使によります。
そのため年を取れば誰にでもなります。
一方、白内障はその原因は現在はっきりとはわかっておらず、原因解明中です。
しかし上記でも述べたように老化・糖尿病・外傷性による白内障が主な原因になっています。

特に糖尿病による白内障は、糖分が完全に分解されずエネルギーにならなかった糖分が他の物質に変わり目の組織の中に徐々に沈殿することから起こります。
そのため、糖尿病の人は白内障単独で起こるわけではなく、網膜剥離や糖尿病網膜症などの病気と一緒に起こることが多いのため、老化による白内障より注意が必要です。

老眼 1.原因

2.症状

老眼の症状は主に視力低下です。
それ以外に目が疲れやすくなったりドライアイになりやすくなったりしますが、それは目の全体的な機能の低下ですので、目を休ませたりドライアイ対策の目薬を定期的に点眼するなどの習慣をつければ大丈夫です。

白内障の症状は視力低下の他にレンズが白濁になっていきます。
特別な治療もせずそのまま放置しておくと完全にパールのような白色に変化してしまいます。
白内障は失明する可能性もあるため早めに眼科に行くことをオススメします。
早めに治療や予防にかかれば失明することはないので安心してください。

3.後遺症

老眼 3.後遺症

老眼の後遺症は何といっても視力が下がることでしょう。
年をとると筋力が低下するのと一緒で視力が下がってしまいます。
しかし他の症状や危険はないので、老眼鏡や必要な時だけ拡大鏡を使うなどすれば日常生活に変わりはありません。

一方、白内障はそのまま放置しておくと失明してしまう可能性があります。
特に糖尿病性白内障や外傷性の白内障はその危険が更に高くなるため、点眼薬での治療やその原因になっている持病や外傷の治療も同時に行わなくてはいけません。

世界的には失明の可能性が高い白内障ですが、日本では昔から眼科による検診や治療のレベルが高いことでも知られています。
そのため白内障による失明は3%以下であり、白内障だからといって怖がる症状でもなくなってきました。
そのため、白内障かなと思ったらすぐに眼科へ行き、正しい治療を行なってください。
(参照URL:http://www.asahi-net.or.jp/~pd2k-nim/basic/)

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まとめ

誰にでも起こりうる老眼と白内障はその成り立ちは似ていますが原因や症状などはかなり違います。
そのため老眼や白内障が起きても心配せずに眼下に行き、予防に力を入れましょう!

最終更新日: 2016-12-24

タグ:
老眼 白内障

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